NESKUTEČNÝ ZÁVĚR RALLY NA AZORSKÝCH OSTROVECH

Krásná podívaná po všechny tři soutěžní dny s vynikajícím průběhem pro obě posádky týmu Škoda Motorsport na posledních dvou sobotních erzetách kompletně přetočila pořadí – do té doby vedoucí Hänninen v předposlední erzetě prorazil pravou přední pneumatiku
Ten však nešťastně tři kilometry před cílem celé rally vyjel  z trati a ze soutěže odstoupil. Hänninen tak obsadil na v pořadí sedmém podniku šampionátu Intercontinental Rally Challenge (IRC) třetí pozici. Přestože měl závod rozjetý na vítězství, upevnil si i třetím místem vedení v šampionátu IRC.

Michal Hrabánek, šéf týmu Škoda Motorsport: „Ukázalo se, že se vždy soutěž hodnotí až na jejím konci. Byl to pro nás smolný závěr rally, která se pro nás do posledních chvil vyvíjela příznivě. Musíme se však dívat do budoucnosti. Příští rally, na které se představíme s oběma posádkami, bude Rally Madeira první srpnový víkend. Tam se pokusíme získat zpět zde ztracené body do hodnocení značek i jezdců, bude to však nesmírně těžké, protože půjde o náš první start na této soutěži.“

Juho Hänninen: „Soutěž pro mě nezačala nejlépe, pak jsem se však postupně zlepšoval a věřil ve vítězství. Smolná chvíle na začátku předposlední erzety v podobě proražené gumy bohužel patří k závodění, jsem samozřejmě strašně zklamaný, že jsme takto ztratili první místo. Když jsem viděl na poslední erzetě Honzu mimo trať, říkal jsem si, že to snad není možné. Situace s bojem o titul se nám zkomplikovala, ale jak tvrdíme od začátku, sezona je dlouhá a my budeme bojovat dále.“

Jan Kopecký: „Situaci nám zkomplikoval před námi jedoucí Mikkelsen, který měl technický problém a když jsme jej dojížděli, prášilo se od jeho vozu tak, že nebylo téměř nic vidět. To nám zkomplikovalo situaci a já trochu znervózněl. Svou chybou jsem vše zbytečně pokazil, nezbývá než zvednout hlavu do dalších závodů. Omlouvám se celému týmu za zmařenou práci na celé rally a věřím, že příště budeme úspěšnější.“